Опубликовано новое изображение «Ультима Туле»

Группа сопровождения миссии New Horizons опубликовала новую фотографию объекта пояса Койпера «Ультима Туле» (2014 MU69). Она была сделана камерой LORRI (Long-Range Reconnaissance Imager) 1 января 2019 г. всего за 6,5 минут до максимально сближения автоматического разведчика с телом. На данный момент это наиболее детальное изображение койпероида. Его разрешение составляет 33 м/пиксель.

Опубликовано новое изображение «Ультима Туле»Изображение Ультима Туле, сделанное с дистанции 6628 км. Источник: NASA/Johns Hopkins Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

В момент съемки, New Horizons находился на расстоянии 6628 км от «Ультима Туле». Изображение демонстрирует новые, ранее незамеченные детали поверхности койпероида. Среди них яркие круглые области и небольшие темные ямы вблизи линии терминатора. Их происхождение пока что остается предметом дискуссий. Это могут быть ударные формации, провалы или же образовавшиеся во время сублимации впадины.

По словам руководителя миссии Алана Стерна, получение детальных изображений «Ультима Туле» было намного более сложной задачей, чем наблюдения Плутона в 2015 г. Специалистам пришлось проделать множество расчетов, чтобы добиться того, что в момент пролета койпероид целиком оказался в поле зрения камер New Horizons.

«Ультима Туле» является наиболее примитивным объектом, исследованным космическим аппаратом. Считается, что он сохранился в практически неизменном виде со времен формирования Солнечной системы. Цвет поверхности «Ультима Туле» напоминает окраску других объектов пояса Койпера. По всей видимости, ей он обязан толинам — органическим молекулам, формирующимся под действием солнечной излучения.

Опубликовано новое изображение «Ультима Туле»Изображение Ультима Туле, сделанное с дистанции 16694 км. Источник: NASA/Johns Hopkins Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute, National Optical Astronomy Observatory

Койпероид обладает весьма необычной формой. Изначально предполагалось, что «Ультима Туле» состоит из двух почти сферических частей. Однако в дальнейшем выяснилось, что компоненты койпероида являются намного более плоскими и их скорее можно сравнить с блинами.

По материалам: https://www.nasa.gov

universemagazine.com