Подповерхностное озеро на Марсе могло возникнуть из-за вулканической активности

Летом 2018 г. в журнале Science была опубликована статья, посвященная анализу изображений, полученных при помощи установленного на станции Mars Express радара MARSIS. Применив новый алгоритм обработки данных, исследователи пришли к выводу, что на глубине 1,5 км под южным полюсом Марса находится озеро. Его толщина составляет как минимум несколько десятков см, а общая протяженность достигает 20 км.

Подповерхностное озеро на Марсе могло возникнуть из-за вулканической активности

Местоположение предполагаемого подповерхностного озера. Источник: USGS Astrogeology Science Center, Arizona State University, INAF

Подповерхностное озеро на Марсе могло возникнуть из-за вулканической активности

Радарное изображение Mars Express свидетельствующее о наличии жидкой воды под южным полюсом Марса. Источник: ESA/NASA/JPL/ASI/Univ. Rome; R. Orosei et al 2018

Подповерхностное озеро на Марсе могло возникнуть из-за вулканической активности

Инфографика, посвященная открытию Mars Express подповерхностного водоема на Марсе. Источник: NASA/Viking; THEMIS background: NASA/JPL-Caltech/Arizona State University; MARSIS data: ESA/NASA/JPL/ASI/Univ. Rome; R. Orosei et al 2018

Авторы статьи предположили, что вода в озере остается жидкой благодаря большому количеству растворенных в ней солей, а также давлению массы льда. Однако ученые не представили никаких объяснений того, что именно привело к появлению водоема.

Коллектив исследователей из Аризонского университета попытался найти ответ на этот вопрос. Ученые провели серию моделирований с целью определить, достаточно ли комбинации из внутреннего тепла Марса и большого количества солей и минеральных веществ, чтобы запустить процесс таяния подверхностного льда. Расчеты показали, что даже при самых благоприятных условиях их бы не хватило для образования озера. Необходим дополнительный источник тепла.

Подповерхностное озеро на Марсе могло возникнуть из-за вулканической активностиСхема магматической камеры, которая возможно существует под южным полюсом Марса. Источник: GU/GRL/Sori and Bramson

Поэтому ученые выдвинули свою гипотезу появления озера. По их мнению, оно образовалось вследствие вулканической активности. Примерно 300 тыс. лет назад магма из недр красной планеты начала подыматься в районе южного полюса. Она не смогла пробиться к поверхности и сформировала магматическую камеру. Выделяемое ей тепло растопило нижние слои льда южной полярной шапки, сформировав обнаруженный Mars Express подповерхностный водоем.

Подповерхностное озеро на Марсе могло возникнуть из-за вулканической активности

Южная полярная шапка Марса. Источник: ESA / DLR / FU Berlin

Подповерхностное озеро на Марсе могло возникнуть из-за вулканической активности

Провинция Фарсида — «дом» для крупнейших вулканов Солнечной системы. Источник: ESA/DLR/FU Berlin /Justin Cowart

Подповерхностное озеро на Марсе могло возникнуть из-за вулканической активности

Гора Олимп — крупнейший известный вулкан Солнечной системы. Источник: NASA

Если расчеты исследователей подтвердятся, это означает, что современный Марс является более геологически активным телом, чем считалось ранее. Миллиарды лет назад на красной планете происходили грандиозные извержения, приведшие к формированию знаменитых супервулканов и огромного вулканического нагорья (провинция Фарсида). Однако со временем геологическая активность планеты пошла на спад. Сейчас считается, что последние проявления марсианского вулканизма датированы как минимум несколькими миллионами лет назад. Но если озеро под южным полюсом действительно возникло в результате магматической активности, геологическую летопись планеты придется переписать.

По материалам: https://phys.org

universemagazine.com