Ричард Брэнсон собирается совершить суборбитальный полет уже этим летом

В интервью агентству AFP владелец компании Virgin Galactic Ричард Брэнсон (Richard Branson) рассказал о том, что летом текущего года хочет совершить полет на корабле SpaceShipTwo. По словам миллиардера, он намеревается приурочить это предприятие к 50-й годовщине первой высадки человека на Луну.

Ричард Брэнсон собирается совершить суборбитальный полет уже этим летомРичард Брэнсон на фоне космоплана SpaceShipTwo и самолета-носителя WhiteKnight. Источник: Jonas Fredwall Karlsson

Космоплан SpaceShipTwo предназначен для суборбитальных туристических полетов. Он рассчитан на восемь человек — двух пилотов и шесть пассажиров. Схема полета выглядит следующим образом. Аппарат поднимается в воздух при помощи самолета WhiteKnightTwo и на высоте около 13 км отделяется от носителя. Далее пилоты активируют ракетный двигатель и совершают подъем к границе атмосферы. После отключения двигателя экипаж SpaceShipTwo в течение нескольких минут будет находиться в состоянии невесомости. Затем космоплан приземляется в режиме планирования на взлетно-посадочную полосу того же аэродрома, с которого взлетел.

Последнее испытание SpaceShipTwo состоялось в декабре 2018 г. Тогда космоплан развил скорость 2,9 М (3500 км/ч) и достиг высоты 82,7 км. Именно на такую высоту и будут совершаться регулярные туристические рейсы. Дело в том, что в Virgin Galactic считают границей космического пространства принятую американскими ВВС отметку в 50 миль (чуть больше 80 км).

Ричард Брэнсон собирается совершить суборбитальный полет уже этим летом

SpaceShipTwo прикрепленный к самолету-носителю WhiteKnightTwo . Источник: Virgin Galactic

Ричард Брэнсон собирается совершить суборбитальный полет уже этим летом

SpaceShipTwo во время испытательного полета. Источник: Virgin Galactic

Ричард Брэнсон собирается совершить суборбитальный полет уже этим летом

VSS Unity (SpaceShipTwo) во время полета. Источник: Virgin Galactic

Ричард Брэнсон собирается совершить суборбитальный полет уже этим летом

Вид из иллюминатора SpaceShipTwo во время полета. Источник: Virgin Galactic

Стоит отметить, что компания Blue Origin, сейчас являющаяся основным конкурентом Virgin Galactic, намеревается осуществлять туристические полеты на высоту 100 км (т.н. линия Кáрмана), которая на данный момент установлена Международной авиационной федерацией FAI в качестве границы между земной атмосферой и космическим пространством.

Ричард Брэнсон собирается совершить суборбитальный полет уже этим летомРичард Брэнсон приветствует пилотов SpaceShipTwo после полета. Источник: Virgin Galactic

В своем недавнем интервью Брэнсон также сказал, что сейчас он ежемесячно вкладывает в Virgin Galactic по 35 млн долларов. Ранее предприниматель сообщил, что в общей сложности потратил на развитие компании более миллиарда долларов. Несмотря на многочисленные технические сложности и переносы стартов, он по-прежнему сохраняет оптимизм в отношении проекта и рассчитывает, что SpaceShipTwo сможет приступить к регулярным туристическим рейсам уже к концу этого года.

По материалам: https://phys.org

universemagazine.com