Планетологи рассказали, как могли возникнуть скрытые марсианские озера

Возможно, под поверхностью Марса и сегодня достаточно тепла для существования резервуаров жидкой воды, в которых процветает жизнь.

В июле 2018 года в журнале Science было опубликовано исследование, посвященное обнаружению озера жидкой воды на глубине 1,5 километра под ледяной шапкой на южном полюсе Марса, однако оно не рассматривало процессы, которые привели к его образованию. Новая работа планетологов, представленная в журнале Geophysical Research Letters, раскрывает эту тайну и предполагает, что в недрах Красной планеты присутствует источник тепла, связанный с недавней магматической активностью, который растопил лед.

«Если сегодня на Марсе по-прежнему протекают магматические процессы, возможно, они были более распространены в недавнем прошлом и могли бы обеспечить благоприятную среду для жидкости на водной основе и, таким образом, для жизни», – рассказывает Али Брэмсон, участник исследования из Аризонского университета (США).

Планетологи рассказали, как могли возникнуть скрытые марсианские озера

Южный полюс Марса. Credit: NASA

На полюсах Марса располагаются две гигантские ледяные шапки толщиной в несколько километров. При этом мы знаем, что присутствие жидкой воды под массивными ледяными покровами на Земле в местах их соприкосновения с земной корой обычное дело. Основываясь на этом сходстве, в прошлом году ученые провели анализ радиолакационных снимков южного полярного региона Красной планеты и сообщили об обнаружении признаков скрытого озера.

Однако Марс намного холоднее Земли, поэтому до сих пор было неясно, какая среда потребуется для таяния льда у основания ледяной шапки.

В поисках тепла

Авторы новой работы предполагают, что недавняя магматическая деятельность, протекающая под поверхность Марса, произвела бы достаточно тепла для таяния льда и образования обширных резервуаров жидкой воды, скрытых под толстой ледяной шапкой.

«Одним из вероятных источников тепла является вулканическая активность в недрах. Возможно, магма поднялась из глубин Марса к поверхности планеты около 300 000 лет назад, однако не пробилась через нее, как это бывает при извержении вулкана, а сформировала магматическую камеру. По мере остывания этот раскаленный резервуар выпускал тепло, которое в итоге растопило лед у основания шапки. Если это так, то магматическая камера обеспечивает теплом ледяной покров и сегодня, производя жидкую воду», – пишут авторы исследования.

Планетологи рассказали, как могли возникнуть скрытые марсианские озера

Художественное представление космического аппарата «Mars Express», исследующего южное полушарие Марса. На фоне показан радиолокационный «снимок» (повернут на 90 градусов). Самая яркая белая линия является поверхностью, а синие пятна интерпретируются как жидкая вода. Credit: ESA, INAF

Идея вулканической активности на Марсе не нова, так как на поверхности планеты осталось много доказательств такой деятельности, однако, как показывают наблюдения, большинство очагов заснуло миллионы лет назад, поэтому считается, что подповерхностные «извержения» также прекратились. Поэтому, если в будущем не будет обнаружено их признаков, то, скорее всего, под ледяными покровами на полюсах Красной планеты нет воды и предыдущее исследование ошибочно, так как концентрации солей, которые понижают температуру плавления льда, не достаточно для создания озер.

С другой стороны, если выводы ученых подтвердятся, то это будет означать, что в недрах Марса все еще происходит активное формирование магматических очагов, и он не является холодной и мертвой планетой.

in-space.ru