Получено самое детальное изображение загадочного Ultima Thule

Высокое разрешение полученных данных позволило команде миссии выявить множество особенностей на поверхности астероида, которые ранее были не видны.

Космический аппарат NASA «New Horizons», совершивший 1 января 2019 года исторический пролет мимо объекта пояса Койпера 2014 MU69, также известного как Ultima Thule, продолжает возвращать на Землю собранные данные, и новый снимок, полученный всего за 6,5 минут до максимального сближения и имеющий разрешение 33 километра на пиксель, позволяет нам рассмотреть далекий объект во всех подробностях.

«В яблочко! Получение этих изображений требовало, чтобы мы точно знали, где находились крошечные Ultima Thule и «New Horizons» в темноте пояса Койпера, в полутора миллиардах километров за Плутоном. Это были гораздо более сложные наблюдения, чем все, что мы проводили во время пролета Плутона в 2015 году», – рассказывает Алан Штерн, главный исследователь миссии из Юго-Западного исследовательского института (США).

Получено самое детальное изображение загадочного Ultima Thule

Самый детальный на сегодня снимок объекта пояса Койпера 2014 MU69, также известного как Ultima Thule. Credit: NASA/Johns Hopkins Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute, National Optical Astronomy Observatory

Высокое разрешение полученных снимков позволило команде миссии выявить множество особенностей на поверхности Ultima Thule, которые были не видны на более ранних изображениях. Среди них несколько ярких, загадочных, почти круглых участков, разбросанных по объекту, и много маленьких темных углублений возле терминатора.

«Пока мы не знаем, являются ли эти элементы ударными кратерами, сублимационными ямами, провалами поверхности, или же это результат совершенно иных процессов», – добавил Джон Спенсер, заместитель главного исследователя миссии из Юго-Западного исследовательского института (США).

Как отмечает руководитель миссии, космический аппарат «New Horizons» полностью исправен и продолжает свое путешествие. На данный момент он находится на расстоянии почти 6,64 миллиарда километров от Земли. На таком удалении радиосигналы, движущиеся со скоростью света, достигают антенн NASA через 6 часов 9 минут.

in-space.ru